诗和远方

寒武纪生命大爆发:可能并非由陨石撞击引发

寒武纪大爆发(Cambrian explosion)是生命演化史上的一场伟大事件,极其多样的动物在这一时期出现在演化舞台上,包括了今天我们见到的绝大多数动物门类。

寒武纪大爆发发生在大约5.41亿年前,极其多样的动物物种于此时登上了演化舞台。在大约5.8亿年前,地球上的大部分生物体还非常简单,主要由单细胞组成,少数组成了细胞群。接下来的7000万到8000万年里,地球生命演化的速率明显加快,生物多样性也开始与我们今天看到的景象相似。

化石记录显示,绝大多数的动物“门”都在这一时期出现。这场生命大爆发结束于大约4.88亿年前的寒武纪-奥陶纪灭绝事件。

进化

长期以来,科学家一直推测“寒武纪大爆发”期间大幅度上升的氧气水平是许多动物物种发展出来的关键。

一些研究者认为,陨石撞击事件的增加可能是导致寒武纪大爆发的原因。

由于地球早期历史的大部分证据早已被板块构造运动和风化侵蚀破坏,因此天文学家常常试图在月球和火星表面寻找关于生命起源的线索。当陨星撞击月球时,撞击产生的热量甚至可以熔化月球表面。有些熔化产物冷却之后,最终会变成有光泽的小球体,称为“月球玻璃球粒”。

研究人员发现,可以追溯到5亿年前的月球玻璃球粒数量与之前的400万年几乎是一样的。

这一结果与奥陶纪大辐射事件相吻合。该事件开始于寒武纪生命大爆发(5.4亿年前)之后约7000万年时,是一次发生在海洋生态系统的后生动物大型辐射事件,大大扩展了海洋生物的多样性。

一些科学家认为,奥陶纪大辐射事件是由火星和木星之间的小行星带物体碰撞触发的,这些碰撞产生的碎片之后洒落在地球上,带来了能刺激生命演化的有机分子。

人类原始文明上百万年,突然就进入农业文明,不到一万年,猛地就进入工业文明,不定什么时候毫无征兆的人类文明就突然消失的无影无踪了,生命爆发消亡一样也许就是个巧合

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